¿Es el corcho un buen retardador del fuego?

El Teatro Romano de Mérida acogerá, entre los días 1 de julio y 21 de agosto, la 68 edición del Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida.  Este año, con un total de 9 grandes espectáculos y seis obras de teatro. Una de las obras más aplaudidas durante los últimos años en el Teatro Clásico de Mérida ha sido Nerón. «Arde Roma mientras su emperador alimenta la fantasía de convertirse en un dios inmortal. A lo largo de los siglos ha perdurado una imagen frívola de Nerón tocando la lira entre las llamas de la ciudad». ¿Es el corcho un buen retardador del fuego?

El corcho puede considerarse, por sus características, en un retardante en relación a su comportamiento ante el fuego.  La respuesta de los distintos materiales ante el fuego ha sido difícilmente normalizable. Así, la tendencia moderna de los ensayos, trata de medir aquellos aspectos que puedan influir en salvar personas afectadas por un incendio.

Para ello se contemplan varios aspectos fundamentales. Cuando hablamos de reacción al fuego, cabe aclarar que se trata de evaluar la capacidad del material para contribuir al desarrollo y propagación del incendio. Para valorar la reacción al fuego se evalúan distintos parámetros como la capacidad calorífica del material, su combustibilidad o la propagación de la llama.

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Los distintos sistemas o normas de ensayo se clasifican con arreglo a escalas. Éstas, no son fácilmente equiparables entre ellas,  por lo que deben compararse dentro de una misma norma de ensayo.

Según la norma ISO-DIS/834, se clasificarían en: M-0 no combustible, M-1 combustible no inflamable, M-2 combustible difícilmente inflamable, M-3 combustible medianamente inflamable, M-4 combustible fácilmente inflamable, M-5 combustible muy fácilmente inflamable.

¿Sabías que los productos corcheros, como regla general, se encuentran dentro de la clasificación M-2, DIFICILMENTE INFLAMABLE? Existen tratamientos, tanto superficiales como en masa que permiten alcanzar la clasificación del M-1, es decir, máxima alcanzable para un material inflamable. Como elemento comparativo diremos que los materiales de madera (maderas naturales, tableros, aglomerados, entre otros) son en general M-3 y debidamente tratados pueden alcanzar la clasificación M-2.

Resistencia al fuego significa el tiempo durante el cual el material o elemento ensayado es capaz de mantener su función al ser atacado por el fuego. Para su determinación se evalúa: la estabilidad mecánica, la estanqueidad a las llamas, la no emisión de gases inflamables y el aislamiento térmico. El tiempo en el que mantiene los cuatro criterios se denomina CORTAFUEGOS. Aquél en el que se mantienen los tres primeros criterios es el tiempo de PARALLAMAS. Por último, el que se mantiene el primer criterio es el de ESTABILIDAD AL FUEGO.

La resistencia al fuego de los productos corcheros es muy alta. De ahí la afirmación que el corcho sea un buen retardador o retardante del fuego. Ésto como consecuencia de la carbonización superficial que sufren y su alto poder aislante. Por ejemplo, uno de los ensayos constató que una llama de soplete de 6 pulgadas de longitud, colocada a 2-1/2 pulgadas de la superficie de una probeta de aglomerado expandido puro de corcho de 1 pulgada (25, 4 mm) necesitó 35 minutos para atravesarla totalmente.

Los aglomerados puros de corchos se consideran como difícilmente combustibles y aun incombustibles según la norma FEDERAL SPECIFICATION SS-A 118, resistiendo durante 40 minutos horizontalmente la acción de una llama. Sometido a la acción de la llama de un mechero no se expande cuando el mechero se apaga. La integridad del material se mantiene y no se desprenden partes encendidas ni se liberan gases tóxicos.

Según la norma británica B.S. 476, el aglomerado negro de corcho es clasificado en la clase nº 1. Es decir, “muy baja propagación superficial de llama”. No deja pasar la llama a través ni de forma visible o invisible. A modo de ejemplo, no se enciende un algodón con alcohol colocado al otro lado de la superficie expuesta al fuego. No desprende gases inflamables ni tóxicos. El comportamiento al fuego es, en muchas ocasiones, más importante para la seguridad que la propia resistencia al fuego. Por tanto, ¿Es el corcho un buen retardador del fuego?

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¿Cómo actúa el corcho de cortafuegos?

El corcho es el nombre dado a la corteza del alcornoque (Quercus Suber L.). Un árbol que se encuentra esencialmente en el mediterráneo occidental donde forma poblaciones denominadas dehesas. Entre las muchas características únicas que lo distinguen de los restantes árboles de su especie, debes saber que sobresale su facultad para regenerarse naturalmente después de cada extracción de su corteza. Es decir, el corcho. ¿Cómo actúa el corcho de cortafuegos?

El corcho se obtiene de forma natural. El alcornoque es en sí mismo una protección contra el fuego. Además, el corcho tiene propiedades únicas con una huella de carbono mínima. Es resistente a las llamas sin ningún tipo de aditivo ni retardante.

Cabe destacar que puede aguantar casi 50 minutos de exposición directa. Así mismo, no desprende gases tóxicos. Los alcornocales reducen el riesgo de incendios forestales y son además una gran ayuda contra la desertización. Ofrece uno de los ecosistemas de mayor valor en términos de biodiversidad en Europa.

Esto es simplemente el corcho natural, por lo que una vez expandido se convierte en una protección natural contra el fuego formidable. No solo no arde sino que tampoco emite humos tóxicos.

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Thermicork

Por eso recomendamos especialmente las placas de corcho Thermicork como protección contra el fuego. Una pequeña llama provoca un pequeño incendio el cual se propaga rápidamente. El hecho de no perder sus características con el paso del tiempo hace ideal su uso en cualquier nueva edificación y reforma que se quiera llevar a cabo en todo tipo de construcción. Dichas placas, servirán como cortafuegos y protección en tu vivienda evitando así la propagación de las llamas.

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¿Es el corcho la mejor solución contra incendios?

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¿Es el corcho la mejor solución contra incendios?

El fuego, nuestro aliado a la vez que nuestro amigo, pero también, como todo en la naturaleza, si está descontrolado, puede ser muy vengativo y por tanto nuestro enemigo. Así pues, ¿Es el corcho la mejor solución contra incendios?

Hablando de los incendios y en concreto del humo, en este caso el tema es más conciso, ya que, cuando el humo se descontrola la gente puede fallecer al inhalarlo, es por ello que debemos tener todas las prevenciones posibles.

Si te parece, podemos comentar dos situaciones, una concreta y otra general relacionadas con los incendios.

Una, en la fecha de 15 de abril de 2019, la catedral de Notre  Dame en París (Francia). Ese incendio destrozó joyas y arquitectura de inigualable valor. Piezas singulares que al prender la madera fue como una tea sin control. ¿Las consecuencias? Ya las vimos y las recordamos.

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¿Es el corcho la mejor solución contra incendios?

La otra, en términos generales, desgracias aún peores cuando tenemos que hablar de fallecimientos por incendios de pisos o casas. Incendios en los que por causa del humo, las personas se desorientan sin poder alcanzar una salida.

En ambos casos, primero los fallecidos por supuesto, y después la desgracia y el coste económico que puede suponer la reconstrucción en ambas opciones. Hay que destacar y entrando en materia que, lógicamente en estos casos el fuego se expande y puede llegar a tener consecuencias terribles, tanto para las personas como para los edificios.

Por desgracia, a veces sólo miramos el coste inicial de una obra o una reconstrucción. Hablando con diferentes científicos y arquitectos, aprendimos que, cuando hacen un proyecto, prevén que pueden haber desgracias. Por ello, calculan esa posibilidad y dan por cierto ese posible hecho. Ante esas posibilidades siempre nos indican el poder contar con los mejores materiales para una seguridad total.

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¿Es el corcho la mejor solución contra incendios?

En el caso del corcho («Quercus suber«, esto es, un tejido vegetal que en botánica se denomina felema y que recubre el tronco del árbol) expandido llamado  Thermicork , entre otras muchas ventajas, que ya hemos comentado en otros artículos es que ni arde, ni desprende humos tóxicos, es por ello que representa, primero una barrera de seguridad ante un incendio y sus consecuencias. Así, por supuesto, una seguridad que nos protegerá ante un incendio a diferencia de otros materiales sí inflamables.

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